大千世界
尽在其中

清朝首次公费留学生,李鸿章大力背书,容闳带队:仅2人完成学业

1862年8月24号,清政府正式创办了京师同文馆。它以培养外语翻译、洋务人才为目的,专门培养外文译员,属总理衙门管理。

1872年8月11日,在容闳的率领下,清政府出资派30名幼童,赴美国留学。

此事,是第一位留美学生容闳首先提出来的。

1855年时,容闳从美国回来。在国内,他通过朋友,数学家李善兰,结识了朝廷重臣曾国藩。当时,曾国藩和李鸿章正筹办江南制造总局,急需一批西式机器。

清朝首次公费留学生,李鸿章大力背书,容闳带队:仅2人完成学业

江南制造总局

容闳多年在海外,正好有门路,就帮着办理此事。他远赴美国,花了两年时间,弄回了一百多台配套齐全的机器。

这件事,让容闳在晚清官场上有了影响力。

在官场交往中,容闳又发现,朝廷正急需一批懂外语、懂科技的人才。然而国内教育落后,跟不上需求。容闳决定筹划一件事:请求政府派遣留学生,赴美学习。

清朝首次公费留学生,李鸿章大力背书,容闳带队:仅2人完成学业

容闳

1867年,容闳向江苏巡抚丁日昌上书,提出了“选派颖秀青年,送之出洋留学”的计划。这个请求一出,朝廷上下都不同意。反对呼声太高,导致计划被束之高阁。

过了四年,容闳又找机会实现自己的计划。这次,他先和曾国藩、李鸿章通了气,说了自己的想法。

曾、李二人之前是不赞同“留学计划”的。但今时不同往日,现在他们办的洋务企业越来越多,也急需各类西式人才,于是支持了容闳的计划。

曾、李二人随后就给朝廷上了奏折,一再强调幼童留美学习的必要性和可行性。曾国藩还说,这将是“中华创始之举,古今未有之事”。

清朝首次公费留学生,李鸿章大力背书,容闳带队:仅2人完成学业

李鸿章,曾国藩等名臣

奏折呈递朝廷后,立即遭到了一些反对之声。

顽固派官员说,中国的学问不知多么高深,哪还要去外国学习。再说,送幼童出国,花费颇多,而朝廷财政因为连年打仗,非常紧缺。很多大臣还表示其他担心,认为出国留学不合规矩,甚至有“伤风败俗”的嫌疑。

李鸿章多次上书,与反对的官员争辩。他说,派幼童出国,是要“求洋人擅长之技,而为中国自强之图。”朝廷见李鸿章如此坚持,又提出了“自强”的说法,就不得不同意,要求李鸿章先尝试一下。

1870年,清政府开始启动了幼童赴美留学的计划。

清朝首次公费留学生,李鸿章大力背书,容闳带队:仅2人完成学业

小留学生合影


当时计划的是,招4批幼童,每批30人。清政府出资,先送这些幼童去上海的留美预备学堂学习。等学满一年后,经考试合格,幼童可再去美国留学。同时,清政府命容闳负责招募幼童,并和美国方面接洽相关事务。

容闳随即办理这些事,让他没想到的是,招募幼童竟相当困难。这是因为出洋被认为是有辱门楣,科举才是正途。家境稍好的父母,都不让孩子出国。

容闳并没气馁,而是先在家乡广东做了大量宣传。当时的广东,观念相对比较开放,致使最后的幼童大部分来自广东的贫苦家庭。幼童中,最小的仅10岁,最大的不过16岁。

1872年8月11日,在容闳和大臣陈兰彬的率领下,30名幼童由上海出发,奔赴美国。

到达美国后,幼童们学习非常刻苦,成绩优异。


清朝首次公费留学生,李鸿章大力背书,容闳带队:仅2人完成学业

留美学生


他们住在美国人家里,逐渐接受了西方的生活方式。因穿长袍和留辫子,导致当地人误以为他们是女孩,这让幼童们非常尴尬。时间长了,幼童们纷纷“易服改发”,穿起了洋装。留学生谭耀勋甚至一把剪掉了自己的辫子,这个举动,放在国内等同于“造反”。

同时,很多留学生还崇尚民主和自由,鄙视中国传统,见到官员后拒绝行礼。有些留学生甚至开始信奉基督教,成立了宗教社团。

朝廷中的保守派官员听说后,主张撤回在美的留学生。他们先后给朝廷上书,怒斥留学生的做法,甚至视他们为 “思想罪犯”。

清朝首次公费留学生,李鸿章大力背书,容闳带队:仅2人完成学业

詹天佑

让人意外的是,主张撤回的官员中,包括了李鸿章。

原来,他同意幼童赴美,是想让他们学习西方技术,以此让中国自强。没想到,这些留学生接受了民主思想,跟清朝的封建统治格格不入的。这在李鸿章看来,无异于南辕北辙。

朝廷因此,立即停止了留学计划,并以“学生变质、不忠于政府”为由,召回了在美国的幼童。

1881年秋天,幼童们分三批陆续回国了。至此,原定十五年的留美计划夭折了。当时,除了詹天佑和欧阳庚获得耶鲁大学的学位外,其余学生都没有完成学业。詹天佑后来修成了中国第一条自主铁路——京张铁路。

清朝首次公费留学生,李鸿章大力背书,容闳带队:仅2人完成学业

京张铁路

最后清政府召回了留学生,使15年的幼童留美计划夭折。当时的22位留学生中,只有詹天佑和欧阳庚完成了学业,其余大部分都回国了。

这些留美幼童,是中国历史上最早的官派留学生。虽然留学生大部分没有完成学业,被中途召回。但即便如此,他们仍为中外交流打开了一扇窗户,为后来的留学生出国开了先河。

转载请注明出处大千资讯 » 清朝首次公费留学生,李鸿章大力背书,容闳带队:仅2人完成学业

分享到: